sábado, 25 de febrero de 2017

GEORGE HARRISON vs THE BEATLES



Si hubo un músico alguna vez relegado a un segundo plano en virtud del tándem central de grupo ese fue George Harrison. Guitarrista de habilidad contrastada fue el gran damnificado del cuarteto mítico de Liverpool The Beatles.

La fuerza compositiva de Lennon y McCartney era un torbellino de encuentros y desencuentros que dio lugar a momentos inolvidables en la historia de la música moderna. La sencillez de la guitarra, bajo y batería alcanzó como nunca antes, ni después cotas de excelencia difícilmente igualables.

En esa vorágine de talentos Harrison fue colando con el tiempo su impronta particular. En la era psicodélica del cuarteto los aires orientales se instalaron gracias a la conexión con el gurú Maharishi Mahesh Yogi en 1968 de George.

Aunque muchas de sus composiciones no llegaron a buen puerto sí se reconoce su labor en temas como Taxman’, ‘While My Guitar Gently Weeps’, ‘I Need You’, ‘Here Comes The Sun’ y, por supuesto, ‘Something’.

Su carrera como solista fue algo inestable a pesar de algún que otro acierto como ‘My Sweet Lord’ incluida en el sensacional triple álbum de 1970 ‘All Thing Must Pass’, en el que contó con la colaboración de su compañero Ringo Starr en la batería y Eric Clapton en la guitarra. La producción del propio Harrison y Phil Spector. 

En 1998 junto a Roy Orbison, Bob Dylan, Tom Petty y Jeff Lynne formó parte del grupo The Traveling Wilburys. Grabaron sólo dos discos. George Harrison murió en 2001. Sin duda bien merecida la Estrella que luce rutilante con su nombre en el Paseo de la Fama de Hollywood.





lunes, 2 de enero de 2017

GYPSY JAZZ - THE LOST FINGERS



Música alternativa para oídos divertidos que disfrutan del jazz y de un estilo muy antiguo que inauguró el peculiar guitarrista belga de origen gitano Django Reinhardt llamado Gypsy Jazz. No es otra cosa que el swing mezclado con la tradición musical gitana del este europeo.

Incluye pues dos guitarras rítmicas, un contrabajo y también un violín... Estos fueron los elementos que utilizó Reinhardt en la década de los 40 con un ritmo álgido y mucho antes de la entrada de la amplificación eléctrica en la guitarra.

Este guitarrista que murió en 1953 muy joven, sólo tenía 43 años, revolucionó el toque de la guitarra jazz con su estilo altamente marcado además por una tara física que le anulaba el cuarto y quinto dedo de su mano izquierda a consecuencia de un incendio en el que se vio envuelto.

Pasados los años y desde la ciudad de Quebec, Canadá, un trío de jóvenes deciden poner sobre plano el estilo impulsando un proyecto musical que toma el nombre en homenaje a Django Reinhardt, The Lost Fingers (Los Dedos Perdidos).

Inauguran su periplo por la música en 2008 con un disco al mejor Gypsy Jazz en el que rescatan clásicos del pop de los 80 interpretados con la ortodoxia requerida: dos guitarras rítmicas, contrabajo y también un violín. Francamente atractivo.

Para el año 2016 seguían en activo sólo dos miembros originales de la banda a los que han añadido dos componentes más, entre ellos una actuante femenina.



MUSIC BOX - MARIAH CAREY



Fue una de las divas de la década de los 90. Carey reinó con soltura en aquellos años con una voz fuera de serie en que la tecnificación se generalizó en el pop con su música adornada. Y allí estaba ella con un poco de todo pero, con el poder del pop electrónico que se cuela rotundamente en las listas de ventas más recurrentes.

La neoyorquina firma contrato con Sony Music con tan sólo 19 años. El alto ejecutivo del sello Tommy Mottolla, con quien estuvo casada cinco años, le graba su primer disco en 1990, Mariah Carey. Nº 1 directo con el tema Vision Of Love. El éxito no le abandonó durante toda la década.

Desde entonces ha vendido 150 millones de discos, reventado listas de éxitos y explotado una pose sexual que terminó polarizando el conjunto de su música y calidad vocal. Aunque su Unplugged con la MTV fuera el más vendido de cuantos se habían realizado.

Mariah Carey atesoró una portentosa voz, no se manejó mal en la composición, en la producción y aprendió mucho del negocio de la música al lado de su marido Tommy. Pero quizá no supo aplicarlo bien una vez que decidió tomar por sí misma las riendas de su carrera. El culto a la imagen pasó a un primer plano definitivamente. Esto hizo que el contenido final se resintiera.

Pero hubo muchas mieles no obstante en su producción musical. Por ejemplo el álbum Music Box (1993). Es el cuarto de su carrera. Compuesto casi íntegramente por ella y con la colaboración en la producción del insigne y omnipresente en todas las salsas de los 90 Babyface. Lleva vendidos más de 25 millones de copias él solito y en su momento los singles extraídos subían directos al número uno de las listas. Entre ellos el buque insignia Hero y la versión del Without You de Harry Nilsson.

Pero nos detenemos en un rinconcito del disco. En Anytime You Need A Friend. Una composición a medias entre la propia Mariah Carey (Letra) y Walter Afanasief (música). Tempo medio, coros gospel de erizar la piel y una voz de la Carey que por sí misma ya merece la pena detenerse y disfrutar.






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miércoles, 21 de diciembre de 2016

Joan Baptista Humet o el sueño de los justos



Basta con hacer un pequeño retroceso en el tiempo de la mano de viejos vinilos para que de repente brille la luz nuevamente. Cuánto bueno quedó archivado en la memoria. Seguramente tuvieron su tiempo y su lugar. Hoy duermen esperando alguna chispa que les despierte.

Y en esas estaba cuando efectivamente surgió como de la nada Joan Baptista Humet. El catalán de adopción que se mantuvo unos años en el éxito y otros tantos en el anonimato local o regional que curte la piel permeable del buen cantautor.

Humet anduvo a medio camino entre el éxito que proporciona el aplauso generalizado y agradecido del gran público y ese reducto artístico de culto que gusta saborear sin codazos de la savia destilada que regala una voz muy personal que se embroca tan sutilmente en la poesía de sus composiciones.

El valenciano, que junto a Serrat subió por primera vez a un escenario en 1968 -tenía solo 18 años- compartió en su cancionero el bilingüismo propio de sus raíces en tiempos de represión y posterior transición, creando discos íntimos, menos accesibles unos, más comerciales otros. Estos segundos cantados en castellano.

Pronto superó el tic político de sus compañeros de profesión pero sin olvidar el contenido social, la crítica incisiva pero desde un lenguaje poético, sensible y carismático. Se acompañó de arreglos que hicieron de sus canciones éxitos irrefutables acoplados a su voz intransferible y bien timbrada.

La historia de Clara en 1980 se convirtió en un éxito sin precedentes en su carrera que mantuvo algunos años más. La vida real y cruda de la droga ante una sociedad ya insensibilizada ante ella. La esperanza de un mundo mejor sobre el espejismo de un sueño inducido fatalmente y del que ya no se vuelve.

Joan Baptista Humet murió en 2008. Fue homenajeado por la profesión. Lo que ya no tengo tan claro es si alguna vez no quedó arrumbado en las cunetas del olvido.





sábado, 23 de abril de 2016

Roxy Music - Avalon




Parecía que iban a desaparecer. Había rumores en aquel tiempo... y no eran del todo fundados como se comprobó después. Pero en la récamara les quedaba un disco más. Y no uno cualquiera. Sería el más importante en el éxito general de la banda pionera del glamrock de los primeros setenta y que se inventó el dandy Bryan Ferry con la inestimable colaboración de Brian Eno y sintetizadores.

Esa fue su aportación. Una manera elegante y edulcorada de hacer rock desde el Reino Unido que tanta influencia tuvo en años posteriores. Y las formas de un Ferry sobre el escenario que daba color a cada interpretación.

Sería por esto que Avalon (1982) cayó tan mal a sus seguidores de siempre que veían como en los últimos discos el grupo se alejaba de su sonido original. Pero les aportó ventas, muchas ventas y el favor de los que disfrutaban de esta otra forma de entender a la Roxy Music.

El álbum Avalon es un compendio de bonitas canciones pop, bien elaboradas y algo sofisticadas en ocasiones. No dejaba de ser un compendio atractivo de temas que sentaba las bases del movimiento nuevos románticos de los ochenta. Hasta en eso fueron precursores los Brian (Ferry y Eno).

El álbum se mantuvo durante 3 semanas seguidas en el nº1 de los más vendidos en Gran Bretaña. El resto de Europa y el mundo no fueron ajenos a la hazaña. Rápidamente el bonito More Than This se destacó actuando como avanzadilla en abril del álbum que llegó dos meses después.

A partir de él temas como el que da nombre al disco o Take A Chance With Me venían a confirmar que estábamos ante el disco más importante de la Roxy y con el que daban fin a años de carrera. Ya no hubo más discos. Se cerraba el ciclo preciosista de Flesh and Blood (1980) y la confirmación destacada del guitarra Phil Manzanera de Manifesto (1979).

Hoy es una joya de los 80. La lista de los cien discos más importantes del magazine musical Rolling Stones lo sitúa en el puesto 31. Además de estar entre los quinientos discos más importantes de la historia. Datos que sugieren una valoración.




domingo, 17 de abril de 2016

Coltán, El Mineral Estratégico.




El tiempo de asueto es el mejor para ordenar el escritorio con la paciencia que nos falta el resto de días. Este libro aquí, el otro allá y aquel que está debajo de ese disco que he redescubierto ayer, debería volverlo a leer...

Abducido en ese trajín he encontrado este libro que os propongo. Es del periodista y escritor de lo desconocido Miguel Pedrero. Las Cloacas del Poder viene a ser un complemento al que ayer te comenté de Eric Frattini por si quedaste con ganas de más. Éste es una visión más global de los distintos gobiernos y sus intereses particulares repartidos por medio mundo.

En él hay un capítulo que me ha llamado poderosamente la atención. Como es conocido muchos de los componentes electrónicos que se utilizan en la confección de equipos radioeléctricos, telefonía móvil, etc., están construidos con un mineral de propiedades eléctricas excepcionales y con la singularidad que es tremendamente resistente al calor, se llama coltán.

Se puede adivinar sin mucho esfuerzo el poder estratégico que guarda dicha piedrecita según la ordenación del mercado mundial. Hay quienes matarían por ella y no es un recurso lingüístico. Se ha matado por ella y de qué manera. Y abundando en dicho despropósito está la aquiescencia de los gobiernos. Para saber cómo vayamos al ejemplo que explica el capítulo.

El principal productor de coltán es Australia. Pero el ochenta por ciento de las reservas mundiales se encuentran en África, concretamente en el Congo. Francia y Estados Unidos van a la zaga por hacerse con la preciada piedrecita. En medio de todo la población local asiste impotente a esa pugna soterrada entre ambas potencias. Población que a su vez es víctima de hambrunas inmisericordes.

Pero la África clásica aún conserva un sistema tribal de organización. Por tanto países como el Congo o Ruanda suelen entrar en guerras internas perjudicando por lo tanto los intereses mercantiles en torno al coltán. La solución que han tomado las grandes potencias es a la vez la más eficiente y la más ruin, es decir, el apoyo sibilino a uno u otro clan o tribu para hacerse con el poder y así disponer de la exclusividad en la explotación del preciado recurso mineral. Esa es la guerra fría que mantienen allí Francia y EE.UU.

Un dato más para la reflexión. A comienzos de los noventa los dos clanes Ruandeses, los Hutus y los Tutsis, entraron en una confrontación genocida. Ninguna de las dos potencias citadas con presencia estratégica en el país hizo nada. Quiero decir nada por evitarlo. Todo lo contrario. De manera encubierta, por supuesto, abastecieron con todo el apoyo material y moral al bando que en mejor disposición estaba para garantizarle sus intereses en la zona. La ONU se inhibió. ¡Vergonzoso!. Hubo un millón de muertos. También una película que retrató con toda la crudeza el conflicto, Hotel Rwanda.

En las Cloacas del Poder hay más joyitas así. Léelo y después concluye mis comentarios.

martes, 29 de diciembre de 2015

Trotadiscos - Versión Single Cope Jaén (nº 47)




En esta segunda "edición repaso" de El Trotadiscos despedimos 2015 con algunos discos importantes que han pasado casi desapercibidos durante el año.

Por un lado tras haber pasado por el quirófano el donostiarra Mikel Erentxun publicaba un álbum que ya es imprescindible en su carrera. De lo mejorcito de su discografía como solista, Corazones recupera al mejor compositor de melodías y ahora también de letras. No te lo pierdas.

Así mismo el argentino Sergio Makaroff ha facturado un buen disco como nos tiene acostumbrados. Mordacidad, contundencia, características propias de la casa con la dirección musical de su compatriota Ariel Rot. Mis Posesiones, un disco a tener en cuenta.

Y cerramos el repaso con la vuelta al estudio de grabación como protagonista absoluto después de 25 años del guitarrista de los Rolling Stones, Keith Richards. Crosseyed Heart abunda en el rythm and blues, el soul, el rock... una vuelta a los orígenes muy recomendable.

Y en el capítulo de reediciones hemos destacado un álbum doble del año 1979 de los legendarios Fleetwood Mac, Tusk. El disco contenía un buen puñado de composiciones de la banda de origen británico de finales de los sesenta, muy elaboradas y que contaron con la participación de Al Green, guitarrista fundador, que nunca apareció en los créditos y que recientemente se ha confirmado tal extremo.

Cerrando 2015 en este último Trota del año sumamos un Mix más con aquellos clásicos de la música que por antiguos que resulten, paradójicamente no pueden faltar en una Party Fin de Año que se precio de estar a la altura del momento.

Todo ello está disponible para escuchar en el momento que te apetezca. A la derecha tienes el reproductor ivoox. Disfrútalo y si algún disco de los que te sugerimos te gusta, no dudes en seguirle la pista.

Contacto: trotadiscos@gmail.com 




sábado, 26 de diciembre de 2015

Trotadiscos - Versión Single Cope Jaén (nº 45)




En esta edición de El Trotadiscos nos trasladamos al metro de la cuidad de Nueva York. Las cavernosas vías del mítico transporte público de la legendaria gran manzana donde inició su azarosa vida el músico de color que nos ocupa.

Charles Bradley no tuvo nunca una vida fácil. Encontró en la música su escape hacia un mundo mejor, siquiera imaginado para así poder driblar su incierto destino. Empezó imitando a su gran ídolo James Brown. Pero casi al final de su carrera alguien decidió publicarle su primer disco.

Ahora era su alma soul la que debía tomar la iniciativa lejos de cualquier imitación. Y le salió bien, muy bien. Descúbrelo en la presente edición del Trota.

Y black Sabbath aclaran por fin su destino más inmediato. El año que viene ponen fin definitivamente a la banda. En distintas actuaciones por todo el mundo irán despidiéndose de sus fans que son legión. Han dejado atrás un legado inmenso de buen rock duro y adeptos a su estilo.

Ellos y no otros iniciaron a las órdenes de Ozzy Osborne hace cinco décadas la ronca singladura de la eléctrica de seis cuerdas para dar forma al Heavy Metal... ¿O fueron primero The Beatles quienes inauguraron el tremendo shock que supone este sonido rompedor...?. Lo aclararemos con ejemplos.

Y en la contraportada del Trota echamos un rápido vistazo a los Grammy Latinos. También nos hacemos eco de Duendeando que han sido distinguidos por los premios Jaén en Positivo que como cada año organiza Cope Jaén.

Todo ello está disponible para escuchar en el momento que te apetezca. A la derecha tienes el reproductor ivoox. Disfrútalo y si algún disco de los que te sugerimos te gusta, no dudes en seguirle la pista.

Contacto: trotadiscos@gmail.com